苹果收盘即下跌1.24% 将放弃利润和估值更高的整车制造业?

在9月12日的发布会显然没能满足资本市场的胃口,当日收盘即下跌1.24%。对于苹果而言,在智能手机市场上不断拿出惊艳市场的新功能已经很难,不断开拓其他领域成了一个势在必行的选择。

资深市场交易员保罗·桑托斯日前表示,有充分的证据相信,苹果正在大举投入造车,也许不用太久我们就能看到iCar面市了。

苹果造车史

其实苹果造车这件事情,可以追溯到2014年的泰坦计划。经过了短暂的尝试之后,苹果将方向从整车制造转移到了开发自动驾驶技术。当时有近千名员工参与了这个项目,在改变方向之后,有近百人离开了团队。

这个自动驾驶技术项目最新的成果是,苹果将会于和大众合作开发无人驾驶车,仅用于苹果园区内的通勤。

但是,苹果真的会放弃利润和估值更高的整车制造业么?

诸多线索指向苹果造车计划

保罗·桑托斯从FBI资料中找到了突破口。今年FBI公开了一起知识产权案件中,一名前苹果员工在企图离境时被捕。在诉状中,诸多线索都明确指向了苹果正在大举投入造车的事实。

线索一:团队人数

根据诉状中显示,被告人携带资料中透露了苹果造车项目的参与人数:约5000人,其中有2700名苹果雇员可以登录项目数据库。这意味着至少有2700名员工直接参与了这个项目。

对于一辆还未上市的车型来说,2700人是一个很庞大的团队了。

我们可以拿特斯拉做比较。Model S是特斯拉第一款自主研发、生产并于2012年中旬投放市场的车型。根据公开市场文件显示,特斯拉在2010年12月31日当天,一共有889名全职员工。排除类似于市场、客服和其他文职人员,最多只有486人可以直接参与Model S的设计和制造。

所以苹果的2700名员工只是在做“自动驾驶程序”?根据领英数据,即使到今天谷歌的自动驾驶项目Waymo一共只有742名雇员,而这个规模的团队已经足以引领自动驾驶程序市场。

而苹果的团队,要比交付整车的Model S团队和引领自动驾驶市场的Waymo团队加起来还要翻一番。这个人员规模,足以容纳一整套“车辆+自动驾驶技术”所需的成员了。

线索二:不造车,造电池干嘛?

根据FBI公布的文件,被告人还涉嫌从项目服务器下载了电池系统和传动悬挂系统等设计图纸。

自动驾驶系统需要设计电池系统?需要完成悬挂系统的设计?这一切都指向了苹果正在造车,而且是一辆与特斯拉相近的电动车。

(被告人起诉书,来源:FBI)

线索三:专利、公司文化等

来自Guggenheim的研究员Robert Cihra给我们提供了另外一个角度。Cihra表示苹果从来就不是一家技术供应商,所有的研发成果都用在了自家产品上。所以很难理解苹果只是提供一个自动驾驶系统。要知道苹果还拥有类似于整车设计,车辆温度控制之类的专利,如果最终不是用来造车就太不合常理了。

造车地点初见端倪

早在2016年,有数十位麦格纳(汽车零配件制造商)的工程师就已经与苹果展开合作。而早些时候麦格纳宣布将会在中国新建整车制造厂,预计在2020年竣工,初期产能为18万辆/年,这个地方极有可能就是苹果新车的代工厂。

如果需要在2020年量产投放市场的话,意味着这辆新车最有可能在2019年就会发布并接受预定。如此看来,Apple Car离我们真的不会太遥远了。

总结

苹果造车计划已经延续了很多年,自然没有办法预测到近期的全球经济纠纷。如果在中国生产新车很有可能会成为在本土销售的政策障碍。但好在还有全球市场以及庞大的中国内需市场,这应该不会是阻碍苹果造车的关键因素。

从盈利能力方面来看,对标特斯拉平均10万美元的售价以及利润,乘以麦格纳中国工厂每年18万辆的产量,预计能给苹果带来每年180亿的利润,这相当于目前苹果利润总额的7%。而随着全球新能源车市场不断扩容,苹果新车的利润还有更广阔的想象空间。在既有的iPhone等传统产品线逐渐遭遇技术瓶颈时,苹果急需找到全新的利润增长点和想象空间来支撑起庞大的市场估值。