免费发放手机不是梦 未来AI的机会会怎样?

Raj Reddy是国际上大名鼎鼎的人工智能专家,这位美国科学院和国家工程院院士曾经师从“人工智能之父”John McCarthy,他现任卡内基·梅隆大学计算机学院院长,一生从事与人工智能相关的研究,载誉无数:1994年成为首位获得图灵奖的亚裔学者、2006年获得了美国国家科学基金会的最高奖“范内瓦·布什奖”、2011年被纳入IEEE智能系统与人工智能名人堂。而微软亚洲研究院迄今为止的四任院长中有三任都是Raj Reddy的学生:李开复、沈向洋、洪小文,其中沈向洋还是现在的微软人工智能战略的核心决策者与负责人。

2018年11月6日,由微软亚洲研究院主办的第二十届“二十一世纪的计算”国际学术研讨会暨微软教育峰会在北京举行,微软公司CEO萨提亚·纳德拉、四位图灵奖获得者、数十位IEEE/ACM院士以及多位全球计算机科学和人工智能领域的知名学者齐聚本次盛会。本次盛会还适逢微软亚洲研究院二十周年,20年来微软亚洲研究院已发展成为具有世界影响力的计算机基础及应用研究机构,并且在人工智能的多个研究领域取得了突破性进展,对微软公司的产品创新也做出了巨大的贡献。

81岁高龄的Raj Reddy也亲自参加了本次盛会,并带来了他对人工智能未来发展的深刻思索。这位从印度农村走出来的图灵奖得主,对于人工智能的普及以及造福全人类有着与生俱来的热忱,他在主题演讲中认为:政府应该免费发放智能手机,因为如果一个全员互联的国家,互联网的人口覆盖提高2倍、经济产出将是原来的4倍;在高度互联的地区,每个人都会有无限的存储带宽。

免费发放手机不是梦现在世界上一半的人口既没有阅读能力也不会写字,这些人完全没有受益于新技术的进展,而AI技术的发展让人们第一次看到所有人都有机会从新技术中受益。

“如果能够将用户的数量乘以2的话,它带来的经济影响能乘以4,这是网络效应,我希望在有生之年能看到每一个人都连上互联网,至少我想看到一个完全互联互通的中国,哪怕是全员互联的北京。在一个所有人都互联互通的地方,我相信有一系列的变化将会发生。”Raj Reddy在第二十届“二十一世纪的计算”大会上表示。

而如何创造Raj Reddy所描绘的全员互连互通呢?一个可能的途径是由政府向每一个公民发放免费的智能手机。Raj Reddy假设,即使像中国这样的13亿人口大国,如果40%的人口没有智能手机,这可能意味着政府要免费发放5-6亿部智能手机。但Raj Reddy认为这并不是件疯狂的事情,相比于公路、高铁等基础设施建设,给每个人都发放智能手机的成本其实可能只是基础设施成本的1%(假设每部智能手机的成本为50美元),但这是非常值得做的事情。

一方面,全员互连互通能给数字经济发展带来真正的“基础设施”,其经济效益可能不止于4倍的经济产出;另一方面,由于智能手机的全员普及而推动了人工智能的全面普及,语音识别、视频识别等人工智能技术可以让无法阅读和书写的贫困人群,也能分享知识并进一步利用知识“脱贫致富”。

一旦智能手机达到全员普及,未来就可以用语音识别和语音交互做很多事情,因为不用再通过打字的方式进行人机交互,即使是文盲也可以使用智能手机和计算机,这将是全人类幸福的重大进展。

一天工作缩短到一小时?对未来AI的发展,科学家会向哪个方向去研究?如何发明以前从来没有过的事物?AI未来如何能够提供高效的解决方案、更优质的解决方案,以及可持续的解决方案,Raj Reddy认为这些都需要做更多的研究。

Raj Reddy表示,即便经过了60年的发展,现在仍然只看到了冰山一角,也许未来还需要上百甚至上千年之后才能让计算机真正的像人一样完成创意类和情感类的工作。目前,AI只是一个能够帮人类做事情的超级工具,就像汽车、轮船、飞机甚至更早的文字和数学那样,都是对人的物理能力的拓展。

但人工智能能否做更多?能否把一天的工作缩成一个小时完成,或者要达到这个目标需要什么样的工具。这种看似不可能的任务,如果现在不提出来的话,可能永远不会有解决方案。所以要想要解决问题,必须要先提出问题,好的解决方案都是通过试错的方式实现。

未来AI的机会那么,有了AI之后,未来的机会是什么?Raj Reddy提出了两个智能助理的概念。

第一个被称之为“认知放大器”,这是面向未来2-3年提出的近期目标。这个智能助理可以增强人类的能力、更快地完成任务、节约更多的精力,而且这样的认知放大器具备高度的个人化特征。Raj Reddy强调“认知放大器”必须是定制化且是耐久的,它可以记住用户所做的所有事情,例如亚马逊和谷歌可以记录用户的购买和搜索记录,并自动向用户推送相关信息。此外,这样的“认知放大器”将是自主式,持续在线、持续工作、持续学习且无需人工干涉。

另外一个智能助理叫做“守护天使”,这是面向未来5到10年来提出的概念。“守护天使”关注的是人们自己都不知道的、更全面的数据,利用这样的数据帮助人们做事情。“守护天使”在社会服务中可以发现和警告人类可能出现的影响安全、安定和幸福感的事件,同时“守护天使”也是个人化、可持续、自动且自主的智能助理。未来如果能实现全球全连接的人口,并且能够实现数据共享的话,“守护天使”能给人类带来更多解决方案。

“现在全球有30亿人口每天生活在少于3美金的条件下”,Raj Reddy强调全员互连互通以及两个智能助理能够显著改善这30亿人口的生存与发展机会,由此带来全球经济的增长甚至倍增。而进一步扩展到全球人类的全员互连互通,就可以为每一个个体提供监测、诊断和满足其个人需求的机会,这将进一步刺激全球经济的增长。

Raj Reddy预测,随着全球全员互连互通的实现,我们将面临一个70亿人口参与的市场,而不是今天20亿人参与的市场。此外,通过人工智能所带来的未来人类效率比现在提升10倍的话,如果按今年100万亿美元的全球GDP估算,那么未来就是1000万亿美元的全球GDP,而哪怕是10%效率的提升也将带来10万亿美元的额外财富。

想像一下,在人手一部免费智能手机并且接近免费联网的未来人工智能社会中,就像社会为人们提供免费道路和接近免费的水电一样,由此所创造的新财富机会,将无法估量。(文/宁川)