万万没想到!银河系在100亿年前吞噬了一个小星系

万万没想到!银河系在100亿年前吞噬了一个小星系

数字科技网讯,我们的家庭银河系是食人族?最新的证据表明,银河系在早期吞噬了一个较小的星系,称为Gaia-Enceladus,将星系的恒星,气体和尘埃纳入其轨道。正如天文学家所说,这次“吸积事件”的确切日期很难确定。来自欧洲科学家合作的新研究调查了银河系恒星的年龄,以更准确地确定星系的形成过程。

这项研究于7月22日发表在“自然天文学”杂志上,利用了欧洲航天局盖亚宇宙飞船积累的大量数据,可以准确测量恒星的位置,亮度和运动。由西班牙加那利群岛研究所的Carme Gallart领导的研究小组对银河系的“光环”特别感兴趣,这是一个围绕银河系的巨大的球形空间区域,以及它的“厚盘”,一个完整的区域包含大部分螺旋星系质量的恒星。

先前的研究 发表在2018年的“自然”杂志上,发现有证据表明银河系晕圈区域内的大量恒星向与银河系数十亿颗恒星不同的方向移动。该研究得出的结论是,只有在银河系形成时期发生银河系碰撞才有意义。

Gallart的团队建立在该研究的基础上,确定光环和光盘中数十万颗恒星的准确年龄。“了解这些组件是如何随着时间的推移而形成和演化的,”加拉特说,“意味着了解大部分银河系的历史。” 通过与明星约会,一系列诱人的新信息让加拉特和她的团队得出结论,两个不同的系统 - 盖亚 - 恩克拉多斯和银河系 - 在130亿年前分别发展。此外,通过研究系统中重元素的分布,他们发现银河系的成熟速度比Gaia-Enceladus快。

合并为Gaia-Enceladus的恒星形成制止,并使银河系陷入混乱时期。碰撞的能量使银河系中的恒星被抛入银河系的光环中。此外,通过银河系的额外气体和尘埃为星系提供了更多的物质,在内盘中形成新的恒星。

大约100亿年前,Gaia-Enceladus与婴儿银河系相撞。

“除了允许我们对这些早期事件进行约会之外,我们的分析还表明,合并进一步激发了银河系厚盘中的恒星形成,该盘自最早起就一直在形成恒星,”加拉特说。

所有这些事件都是在大约100亿年前发生的,这使得研究人员能够制定出更准确的合并时机,并对我们的星系如何形成更清晰的画面。

天文学家的下一步是进一步延长时间范围,这样可以更准确地确定银河系的磁盘是如何形成的。

“现在我们正在研究磁盘的完全演变作为时间的函数,直到现在,使用相同的技术来推导出恒星的年龄和化学成分,”她说。

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